BTTFイベントにデコトラ2台出現

 2015年10月21日は、30年前に第一作が公開された映画「バック・トゥ・ザ・フューチャー」で主人公が訪れた「未来の日」。都内で開かれた記念イベント会場には、ファンが注目するなか電飾を施された大型トラック2台が過去から現れ、唖然とする観客を残してすぐに消滅した。

 この日、都内の会場には映画の熱心なファンが集まり、1985年から主人公を載せたデロリアンがタイムスリップして出現するかどうかに注目が集まった。ところが、カウントダウン直後に炎のタイヤ跡を引きながら虚空から出現したのは2台の大型トラック。それぞれ「一番星桃次郎」「やもめのジョナサン」のイラストが施され、車体は鮮やかな電飾で覆われていた。

 居合わせた人によれば、「一番星桃次郎」は角刈りの痩せた男、「やもめのジョナサン」はハンチング帽の男によって運転されていた。「やもめのジョナサン」が消えた直後、テーブルを叩くような音とともに「はい消えた!」という声が聞こえたとの証言もある。

 SF映画に詳しい評論家は「40年前に第一作が公開された『トラック野郎シリーズ』が急カーブでハンドル操作を誤って違う映画の記念イベントに迷い込んだのではないか」と指摘する。一方、「我々の知らないパラレルワールドで、どういうわけかタイムマシンのベース車に、デロリアンではなく三菱ふそう・T951型が選ばれたのかもしれない」との見方を示す専門家もいる。

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「文系」削減、文科省が率先

 国公立大学・大学院に対して文系課程の見直しを求めている文部科学省は、「文無科学省」への改称を盛り込んだ文部科学省設置法改正案をまとめた。教育行政の最高機関が模範を示し、大学・大学院に積極的な取り組みを促すのが狙いだ。

 新名称には「文系には関知しないが科学を司る省庁」との意味が込められた。読み方の「もんぶかがくしょう」、略称の「文科省」は従来と同じ。文科省の外局である文化庁についても、文系と距離を置く姿勢を鮮明にするため「文寡庁」に改称する方向で検討を進めている。

 文科省幹部は「文」が日本の教育水準に悪影響を及ぼすのを防ぐためには、小中学校や高校の教科書についても見直しが必要と指摘。次の歴史教科書の検定のさいには初代総理大臣の名前の表記を「伊藤博文」ではなく、一時名乗っていた「伊藤俊輔」で統一するよう出版各社に働きかける方針だ。

 このほか文科省幹部は、国立の東京大学、東京医科歯科大学、お茶の水女子大学、私立の中央大学、東洋大学など多くが東京都文京区にキャンパスを置いていることが、日本の大学教育のレベルの底上げを妨げていると見ており、文京区役所に対して近く「亠乂京区」への改称を打診するとみられる。

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日本の状況「先負のやや仏滅寄り」

 結婚式場、葬儀業者などで作る日本お日柄会議の検討委員会は17日、六曜をベースに評価した日本の状態は現在、「先負のやや仏滅寄り」にあるとの中間報告を発表した。「大安」での固定を求める政府見解と対立しており、半年後に予定される最終報告までに妥協点が探れるかどうかは微妙な情勢だ。

 六曜によればお日柄は基本的に先勝→友引→先負→仏滅→大安→赤口→先勝の順番でローテーションすることになっており、それぞれのお日柄に特有の性格づけが行われているが、日本が現在これら6種類の状態のうちどこに位置しているのかは謎のまま。このため日本お日柄会議では高島暦を発行している神宮館、内外の有力な格付け会社のアナリスト、国立天文台の研究者などを集め、昨年10月から検討を続けてきた。

 検討委員会が注目したのは、▽入籍後にも婚姻関係を維持している夫婦の比率▽登記後存続している新規設立企業の比率▽一周忌を迎えた遺族に対するアンケート調査の結果、などのデータ。このほか景気動向、犯罪発生率、物価、自然災害の件数なども参考にした。約1年にわたる検討を経てまとめられた中間報告には「内外の状況を鑑みれば、積極的な行動には慎重にならざるを得ず、日本が先負の状態にあるのは確実。医療支出や政府債務の増大、東アジア情勢の緊張なども考慮に入れれば、仏滅に向けて緩やかに進んでいる」との結論が盛り込まれた。

 一方、政府はお日柄のために結婚式が特定の日に集中して費用が高騰していることが、未婚者の増加と少子化の一因となっているとの見方を強めており、一年を通じてお日柄を「大安」に固定するよう関連業界に強く働きかけてきた。検討委員会ではこの構想も取り上げられたものの、日本が現在、大安の状態にあるとの主張に賛同する委員は一人もいなかったという。

 業界側では今後、日本のお日柄を「先負のやや仏滅寄り」に長期間固定するかどうかについて方針を明確にしていないが、六曜の定義上、先負の次に仏滅が訪れるのは避けられないことから、日本お日柄会議が「仏滅国家」に認定したシリア、ジンバブエ、北朝鮮に近く視察団を派遣し、対応策の立案に着手することにしている。

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青少年の半数以上「昭和は架空の時代設定」

 総務省が青少年を対象に行ったアンケート調査で、「昭和は架空の時代設定」と答えた青少年の比率が初めて5割を上回ったことが明らかになった。平成生まれの比率が高まるにつれて、この傾向は今後さらに強まりそうだ。

 総務省では今年8月、18〜28歳の青少年6771人に「昭和は現実にあった時代ですか? 架空の時代設定ですか?」と尋ねた。「現実」と答えた人が42%だったのに対し、「架空」と答えた人は53%。「学習ノートのメーカー」は5%だった。この調査は平成元年から行われており、当初はほぼ100%の人が「現実」と答えていたが、平成生まれの人が増えるにつれて傾向に変化が生じ、2008年に「架空」が初めて40%を超えた。

 昭和が現実味を喪失した要因として注目されているのが、昭和末期の特異な文化やモノだ。アンケートの解答用紙には、青少年たちが抱く数々の疑問が並ぶ。

 「父親にポケットベルがいかに便利だったか懇々と説明されたが、これほどまでに不便な機械があるのかと思った。実在したとは到底信じられない」(23歳看護師)

 「オールナイトフジというテレビ番組を懐古するブログを読んだが、どう考えても成立する余地がない。こうした昭和期のバラエティ番組、ドラマ、アニメなどの魅力をことさらに強調する媒体が多いことに不自然さを感じる」(25歳大学院生)

 昭和33年に生まれた上智大学経済学部教授の東野実雄氏は、職場における昭和世代の「語り」が若年層の昭和観に影響を与えているとみる。

 「50代以上の管理職は、口を開けば高度経済成長やバブル期に自分がどれほど業績を伸ばしたかの自慢話ばかり。現在の企業の業績は当時とは根本的に異なることから、若手社員は『全部作り話じゃねえか?』と疑い始めている」

 総務省では、29歳以上の人も対象に同様の調査を行った。昭和は実際にあった時代と8割以上の人が考えているが、一方で「自信がない」と答えた人の比率が過去最高の8%に達した。とくに高度経済成長期を記憶する人にその傾向が強いという。

 「交際費が上限なしで経費として認められる国が、この地球上に存在したとは思えない」

 52歳の会社役員が語るこうした見方に、ベテランの公認会計士や税理士の一部が同調しはじめている。

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傾斜マンション、奇妙な現象で問題発覚

 横浜市内で建設された大型マンションの一部の棟で、決められた手順に沿った基礎工事が行われていなかったことが明らかになり、住民の間に不安が広がっている。

 「手抜き」発覚のきっかけとなったのは、住民が目の当たりにした奇妙な現象だった。問題の棟の4階に住むAさん夫妻は寝室に並べたツインベッドで寝ているが、朝になると2人とも床に落ちた状態で目覚めることが多かった。「それまで寝相が悪いほうではなかったのに、転居してから落ちるようになったんです。しかも落ちる方向は夫婦ともに一定。気味が悪いと思っていました」

 Aさん夫妻の上の部屋に住むBさんは、食卓上で発生する奇妙な現象について証言する。「ボーナスが出ると妻がすき焼を作ってくれるのですが、鍋の中を覗き込んでも、私に近いほうは底が見えている状態。高級牛肉もしらたきも豆腐も、すべて妻のほうに偏っていたんです。まあ、妻が気を遣ってくれたので、なんとかねぎは食べられたのですが…」

 他にも「朝の食卓に載せた味噌汁のお碗が猛スピードでスライドする」「夫婦関係はすっかり冷え切ってしまったはずなのに、気が付けばソファで密着した状態で隣り合わせ」といった、水平な家なら起こり得ない現象が数多くマンション管理委員会で報告され、建設会社による調査の結果、基礎工事を担当した業者による手抜きが明らかになった。

 部屋の傾きのために、近所との関係がすっかりこじれてしまった家族もいる。6階に暮らすCさん一家は、その暮らしぶりを窓を通して目撃した他の棟の住民たちから、「家の中でいつも坂道パントマイムの練習をしている愉快な一家」とのレッテルを貼られてしまった。「ただ家の中で無言のまま歩き回っていただけなのに、芸達者と思われるのは心外だ」と、Cさんは怒りを露わにする。

 思わぬ影響に困惑するのは、昭和の雰囲気を漂わせる東京・浅草の遊園地「花やしき」だ。アトラクションのひとつ「ビックリハウス」の異常な傾きに驚いた人が、東京都都市整備局に駆け込み、建築基準法違反の疑いで告発するケースが後を絶たないという。

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組体操、安全対策を徹底

 大阪府教育委員会は、組体操が原因で小中学生がけがをしているのを重く見て、事故再発防止策を発表した。各学校に遵守を徹底して、安全な運動会を目指すとしている。

 組体操の危険性はかねてから指摘されているが、大阪府八尾市の中学校では27日、10段のピラミッドが途中で崩れ、腕を骨折した1人を含む6人が重軽傷を負った。専門家らは、リスクを軽視して組体操を強行した学校の姿勢を批判する。

 大阪府教育委員会が発表した事故再発防止策によれば、ピラミッドは段数に関わらず一律に禁止するが、ピラミッドのそばで生徒が一人だけ頭を起こし、両手を前に伸ばして、両膝を曲げて腹ばいになる「スフィンクス」は許可する。多くの学校が組体操を継続する理由に挙げていた「学校の伝統」はこれによって姿を変えながらも守られることになる。

 新たな演目として、生徒が縦横数列ずつで直立状態で並ぶ「カルナック神殿大列柱室」、生徒4人が空気椅子状態で横に並ぶ「アブシンベル大神殿」、学校付近の小川の流れを生徒たちが体でせき止める「アスワンハイダム」などを推奨する。実現すれば組体操の世界に新鮮な風が吹き込みそうだ。

 こうした演目について、在日エジプト大使館の広報部では「そもそも組体操がエジプトにはないので、よくわからない」とコメントしている。

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VW車、日本では「個人の感想」で販売継続

 ディーゼルエンジンの排ガステストに不正な手段を用いて合格していた独の大手自動車メーカー、フォルクスワーゲン(VW)は、問題のモデルの販売を欧米市場では停止するものの、日本では「健康食品」として通販やドラッグストアでの販売を継続すると発表した。

 VWではエンジン制御ソフトに細工を施すことで、排ガステストの実施時には通常走行時と違うモードに入り、窒素酸化物(NOx)の排出量を一時的に減らしていた。通常走行時にはカタログ上のスペックの最大40倍のNOxを排出しており、「クリーンディーゼル」との触れ込みには全くの嘘だった。こうした車両を環境法令の厳しいEU域内で販売するのは不可能であり、消費者の権利意識が強い米国市場でも集団訴訟の標的にされるのは確実とみられる。業界アナリストが「世界で唯一、今後も販売可能なマーケット」として注目するのが、日本国内の健康食品市場だ。

 この市場では「個人の感想です」の7文字で完全かつ速やかな免責が行われ、科学的なデータを提示しなくても、視力低下に悩む人にブルーベリー、膝の痛みで満足に歩けない人に経口摂取用のコラーゲン、記憶力の低下を感じる人に錠剤タイプのDHAを販売することが認められている。「ディーゼルエンジンのNOxで環境が破壊されると思うと不安で夜眠れなかったのに、VWのディーゼル車に乗ったとたん、朝までグッスリ」という「個人の感想」を宣伝しても、理論上、摘発はありえない。お墨付きを与える大学教授がすぐ見つかるのも、日本の健康食品市場ならではの特色だ。

 現在、VWが日本の健康食品市場への投入を検討しているのは、ゴルフ、ビートル、ジェッタのディーゼル版。ターボチャージャーを搭載した高出力モデルは「強い男を徹底サポートする厳選濃縮マカ配合リミテッドエディション」などの名称で販売される予定で、60 、70歳になり衰えを感じ始めたものの、現実を受け入れられない男性消費者の間で人気を集めそうだ。

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携帯3社、iPhone行列の延長に本腰

 ソフトバンクは東京都台東区の人気そば店「元祖来寿庵」と共同で、2時間以上並んでから入店してそばを食した人を対象に、通常よりも3000円割り引いてiPhone6sの端末を販売するキャンペーンを開始した。モデルチェンジのたびに短くなる行列が、再び長くなるかどうかに業界の注目が集まる。

 25日に国内の携帯3社が始めたiPhoneの新機種6sは、前モデルより小規模な改良にとどまった、以前はソフトバンクによる単独販売だったものがau、ドコモを加えた3社競合となり販路が広がったことなどの影響で、iPhone4、iPhone5発売時のような話題にはならなかった。

 ブームの沈静化を端的に示したのが、行列の短さ。4の発売時には徹夜組も現れるほどだったが、25日の携帯ショップ各店は通常よりも若干客の数が多い程度。すでに予約と必要な手続きを済ませ、発売当日には品物を受け取りすぐ帰る客が多かったことも、行列の短縮につながったとみられる。

 しかし、アップル日本法人の幹部はこの傾向に危機感を抱く。「行列は重要な看板。とくに日本市場では行列の長さが商品の魅力の一部ととらえられている。早めに手を打たなければ、次期モデルの売れ行きにも影響を与えるかもしれない」と語り、携帯3社に対策を講じるよう促したことを認める。

 ソフトバンクが提携した元祖来寿庵は、そば通をうならせる明治3年創業の名店で、店の前には毎日数十メートルの行列ができる。iPhone購入者の行列とは対照的に、3年前そば専門誌で「日本の名店十傑」に選ばれた元祖来寿庵の行列は年々着実に長くなっている。ソフトバンクの孫正義会長がこの店の発行済み株式の70%を取得したのは、行列を拡販活動に利用しない手はないと考えたためだ。

 ドコモはまだ表立った動きは見せていないが、すでに首都圏、関西圏のタクシー会社と提携。人身事故や悪天候で電車の運行が止まれば、駅周辺のタクシー乗り場にできる長い行列を狙ってiPhoneのワゴンセールを展開する計画だ。関係者は「大規模な運行障害なら3〜4時間待ちにはなるはず」との期待感を示す。

 auは戦後の食糧事情を参考に、品不足感を強調することで購買意欲を刺激する考え。成田空港までの臨時列車を運行し、柳行李を背負って到着したばかりのiPhoneを買い出しに行くツアーに参加するよう、消費者に呼びかけることにしている。

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4リットルイクラ液、販売好調

 釧路水産工業が9月上旬に発売したイクラ液の4リットルボトル入りが順調に売れ行きを伸ばしている。月2万本から3万本へと増産したが、道外からの問い合わせも増えており、全国的なヒットの期待が高まる。

 釧路水産は99年、サケの腹から取ったばかりのイクラをつぶして液状化し、500ccPETボトルに充填した「イクラ液」を発売し、粒で食べるのが当たり前だったイクラの新しいニーズを切り開いた。醤油入りタイプ、わさび入りタイプなどを投入してシリーズを充実させたことも奏功し、秋の北海道では液状のイクラをストローで吸いながらレジャーやドライブを楽しむ人の姿が一般的になった。調味料としても人気が高まっており、道内家庭の冷蔵庫には少なくとも1本、イクラ液が入っていると言われる。

 しかし、一部の先鋭化したファンからは500ccでは物足りないとの声も上がり、釧路水産の対応が注目されていた。ファンのなかには、予測していた1リットルまたは2リットル入りを大きく上回る4リットル入りが登場したことに、複雑な表情を浮かべる人もいる。

 釧路水産が提案する楽しみ方は、焼酎のイクラ割り。4リットルペットボトル入りの甲類焼酎と同量のイクラ液を合わせることで、過剰なほどの飲みごたえとコッテリ感を楽しむことができるという。道内の一部スーパーでは早くも「俺とお前と大五郎とイクラ」の触れ込みで拡販キャンペーンを展開している。

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ニトリも図書館運営を受託

 愛知県小牧市は19日、市内に新設する図書館の運営を家具販売大手のニトリに委託することを決めた。開業予定は来年7月。公共サービスの民間委託の新しい手法の成否に、全国の自治体が注目している。

 小牧市では今年7月からプロポーザル方式で図書館の委託先の選定を行った。書店やカフェとの複合施設を提案したツタヤ、タブレットで申し込んだ本が閉架書庫から新幹線型のコンベアで運ばれてくる方式を提案した魚べいを抑え、最高評価を獲得したのがニトリだった。

 提案書によれば新しい図書館は2階リビング・ダイニングセット売り場をイメージ。借りた本は電動リクライニング機能付きのソファに座って読むことができる。色はホワイト、ベージュ、ダークブラウン、グレー、ブラックの中から選択可能。学習机のコーナーでは、読書する子供の背中を見ながら、難関校に合格する日を無料で夢想することも可能だ。

 ニトリではこれまでに培った売場づくりのノウハウを図書館の運営に活かしたいとしている。利用者から貸し出しの申し込みがあった書籍のうち所蔵されていないものは、その日のうちに全集や文庫をまとめて背表紙を印刷、書棚に並べて雰囲気を整えるという。

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