「理想のジョージ」、トランプ騒動でまさかのあの人

 明治安田生命が行った「理想のジョージ」アンケートで、米国のジョージ・W・ブッシュ元大統領が1位に選ばれた。ブッシュ氏は大統領の任期中にも1位になったことがなく、突然のランクインが話題となっている。

 過去のこのランキングでは、小説「塀の中の懲りない面々」で人気作家になった当時の安部譲二氏、「みちのく一人旅」をヒットさせた山本譲二氏、独特の芸で吉本新喜劇の人気者になった島木譲二氏らが上位を占めてきた。一昨年、昨年は離婚問題で同情票を集めた高橋ジョージ氏が連覇を成し遂げている。

 外国勢では2005年に公開された映画「スター・ウォーズ エピソード3/シスの復讐」を監督したジョージ・ルーカス氏が同年の1位に選ばれたものの、その後は国内勢が優勢で、今年はテレビなどで活躍を続ける所ジョージ氏が有力だとみられていた。

 今回のアンケート結果について明治安田生命では「トランプ政権への不安が同じ共和党でも比較的理性的だったブッシュ政権への懐古へとつながり、評価を押し上げたのではないか」と分析している。

 なお、アンケートの2位は若年層から圧倒的な支持を集めた「おさるのジョージ」だった。

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首相が提案「尖閣ヤギを米国国民に」

 安倍晋三首相は、現地時間の10日に行われたドナルド・トランプ米大統領との会談で、尖閣諸島のうちの一つ、魚釣島で繁殖を続けているヤギに米国の国籍を与えるよう提案した模様だ。

 尖閣諸島が日米安全保障条約の対象となり、第三国に攻撃された場合に米軍が撃退すると両首脳が確認したことは、会談後に行われた記者発表のなかでも明らかにされているが、日本政府内にはこれでは不十分との声があった。トランプ大統領が安倍首相からの提案を受け入れ、魚釣島のヤギに国籍を与えれば、米軍が自国民保護を理由に軍事行動に乗り出すことが可能になる。

 魚釣島のヤギは1970年代に右翼団体が上陸したさい、緊急時の食料として島に持ち込んだものだが、草や木を食べながら繁殖を続けた結果、現在は数百頭まで増えていると言われる。大統領の側近は、イラン・イラク・シリアなど7ヵ国で生産されたヤギでなく、トランプ大統領の選挙期間中のスローガン「メイク・アメリカ・グレイト・アゲイン」の最初の2文字を連呼することを条件に、提案の検討に前向きの姿勢を示す。

 尖閣諸島の領有権を主張している中国がこれに強く反発するのは必至。中国政府は近く、ヤギに関係強化を呼びかける習近平国家主席からの親書を送る方針だが、読まずに食べられる公算が大きい。

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日本の襖文化を米国・メキシコの国境地帯に輸出

 日本和室建具普及活動連絡協議会(和普協)は、近く襖(ふすま)職人などをアメリカとメキシコの国境地帯に派遣することを決めた。現地で「国境の襖」設置を両国政府に働きかけていく方針だ。

 昨年の選挙中からメキシコとの国境に「壁」を設置して不正移民の流入を防ぎ、その費用をメキシコ政府に支払わせると主張してきたトランプ大統領は、当選後も同じ主張を繰り返し、二国間の関係を緊張させている。メキシコ政府首脳はそろって壁の建設や費用負担を拒否しており、トランプ大統領の公約の目玉のひとつである「壁」建設は早くも暗礁に乗り上げたかたちだ。

 和普協の田中三信事務局長は「長い国境を壁でふさぐのは現実的でないが、源氏物語にも登場する日本古来の襖なら十分に可能。設置コストは鉄筋コンクリート製の壁の20分の1から15分の1で済む」と指摘する。国境に近いメキシコ北部では、襖の設置を警戒する声も強まっているが、「簡単に開け閉めできるのが襖の利点。人やモノの往来を阻害することはない」(田中事務局長)

 2月上旬には和普協に所属する大工、襖職人、リフォームプランナーなど十数人がメキシコ側から国境地帯に入る予定。同行するマナー講師は、「膝をついて座り、5センチほど襖を開けてアメリカ側に声をかけ、通るのに必要な大きさだけ襖を開いてから密入国し、再び膝をついてからそっと襖を閉じるまでの所作を、メキシコの皆さんに教えたい」と張り切っている。

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iPhone 日本市場依存鮮明に

 9月7日、米サンフランシスコで行われたアップルの新製品発表会。事前に予測されていた通りに新型iPhoneの発表が始まり、会場を埋め尽くしたプレスや販路の関係者は湧いたが、ステージ上でティム・クックCEOが新商品の名称を口にした瞬間、戸惑いの空気が会場を包んだ。

 「アイ・フォン・ナナ」

 背後のスクリーンに「Nana = Seven」との字幕が表示され、出席者は意味を理解したが、それとともに新しい疑問が彼らの心中に生じたのも事実だ。

 「そこまで日本市場を重視する必要があるのか」

 この疑問に、アップルの幹部や大部分のIT業界アナリストは「ある」と即答する。この夏に累計販売台数が10億台を突破したiPhoneは人類史上最も多く売れた製品だが、今年の販売台数は前年を数パーセント下回るのが確実。新興国を中心に中国メーカーの開発した廉価な商品がアップルからシェアを奪っているのだ。

 例外的な市場が日本だ。なおも多くのスマートフォンユーザーがiPhoneブランドに忠誠を誓い、歴代の新モデルが発表されるたびに主要なキャリアが販売キャンペーンを展開すると、ショップは新規客、買い替え客で賑わう。

 「7をあえて日本語読みにすることで、アップルとしても日本重視の姿勢を打ち出し、現在のユーザーを繋ぎとめようとしているのだろう。アップル社内の販促会議で使用される資料には、当たり前のように“Otokuisama”という言葉が頻出するとの証言もある」(ワールモール・リサーチの上級アナリスト、グルザーリー・ラール氏)

 異例とも言える日本びいきは読み方だけではない。日本での電車利用に欠かせないFelica対応、任天堂と提携しての「マリオ」ゲームアプリの導入…。発表会には間に合わなかったが、年内のアップデートで俳句歳時記も新たに搭載する見通しだ。

 日本国内のメディアの多くは、iPhoneの新機種について大々的に報じており、主要キャリア3社も前モデルと同様の売れ行きに期待する。一方、欧米市場や新興国市場での見通しは不透明で、今後日本市場への依存度がさらに高まる可能性もある。

 気の早いITウォッチャーの間では、「来年の今頃には“Nana”に続く“捌”が発表される」との見方が強まっている。

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三菱自動車、「ベストエフォート方式」で燃費算出

 三菱自動車が生産した軽自動車について、いくつもの理想の条件が奇跡的にそろった場合の「ベストエフォート方式」をもとに燃費を算出した上でカタログに掲載し、国土交通省や、OEM供給先の日産自動車にも報告していたことが明らかになった。ずさんな手法に対して今後反発が広がるのは必至だ。

 産業界の専門家によれば、ベストエフォートはネット・インフラ分野だけで用いられている異常な方法。燃費もメーカーによる算出値や研究施設内での測定値と、日常運転での実測値の間にはズレがあるのが一般的だが、「ネット業界の公称値と実測値の間ほどの格差があれば、すぐに訴えられるはず」と、大手メーカーの法務担当者は語る。

 三菱自動車の役員によれば、燃費算出を統括している部長は不正の直前、「サクサクダウンロードでストレス無し」の宣伝に魅力を感じて格安光ファイバーを自宅に引いた。しかし同時期に多数の申し込みが殺到したためか、実際の使用感はそれまで使用していたADSL回線と大差なかった。電話でクレームを入れたところ、カスタマーサービスの説明は「ベストエフォート方式ですから」の一点張り。「同じ手法をうちの会社でも使えないか」とのひらめきが、今回の一大スキャンダルのきっかけになった。

 今後、三菱自動車が問題の車種の買い取りをユーザーや販売店から求められるのは確実な情勢。同社では「可能な限りお客様のご要望に応えたい」としているが、総額数千億円とも言われる買い戻しのための資金は調達のメドが立っておらず、業界関係者の間では「実勢1台10万円程度のベストエフォート価格による買い戻しになるのでは」との見方が強まっている。

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桶屋大賞に8月静岡県内の風

 全国の桶屋職人が投票で選ぶ2016年の「桶屋大賞」に、昨年8月21日に静岡県内で吹いた南南東の風を選んだ。南南東の風の受賞は2002年に続き14年ぶり3回目。静岡県内の風の受賞はこれが初めてだ。

 この風は静岡市の南約200キロの太平洋上に生じた高気圧の影響で県内の広い地域で吹いたもの。3日間にわたって雨を降らせた雲を長野県内に押しやり、3〜4メートルの程よい風速で、県内の家庭にたまっていた汚れ物の洗濯を促したことが高く評価された。

 桶屋大賞は「桶が売れない時代、桶を最も知る立場にいる桶職人の危機感から発案された賞」(実行委)で、過去の受賞者リストには視覚障害者、三味線、猫、ねずみなどが名を連ねる。

 ただ、風向きや風速と桶の売上高の間の相関関係は日本気象協会と日本公認会計士協会の共同調査からすでに完全否定されており、今回の賞の選考結果の妥当性を疑問視する声も出ている。

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NHK、ドローンで受信契約促進

 日本放送協会(NHK)は、件数が伸び悩む受信契約の促進のため積極的にドローンを活用することを検討している。テレビを所有しながら契約を拒否している世帯は、地上のNHK営業担当者と空のドローンに対する両面作戦を強いられそうだ。

 4月上旬、千葉県内の団地。白衣に身を包んだNHK放送技術研究所のエンジニアがコントローラーを操作すると、静かにドローンが空に浮き、高層マンションの最上階の高さまで一気に上昇した。ドローンに搭載されたカメラは、この棟の28世帯のうち19世帯のテレビに、新年度に始まったばかりの連続テレビ小説「とと姉ちゃん」が映っている証拠をつかんだ。

「NHKなんて観たことがない。そんな言い訳はもう通用しません」と語るのは、NHKが昨年秋に設置した契約促進プロジェクトチームの西本充リーダーだ。「ベランダ付近で空中停止したドローンから証拠画像と契約書、ボールペンを突き出せば、その場で契約するはずだ」

 ただ、若者を中心にネットへのシフトが進むいま、新たな契約世帯の獲得は今後さらに難しくなるとの見方が強い。このためNHK技研が開発を進めるのが、主要メーカー各社のテレビに対応した万能型のリモコンだ。

 「ドローンに搭載して、ベランダから付近から室内に向けリモコンの電波を発信。スイッチをオンにし、ネット配信やDVDではなくテレビに入力を変更することで、視聴者のテレビ回帰を促したい」(西本リーダー)

 こうした手法には視聴者の激しい反発も予測されることから、NHKでは当面、ボリュームを絞って日曜早朝に5分間だけEテレの「こころの時代」を映し、視聴者の反応を探りながら徐々に本格的な運用に移る方針だ。

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ノルウェー外務省「不正アクセスとは無関係」

 ノルウェー外務省のスポークスマンは24日の定例記者会見で「世界のパソコンへの不正なアクセスを行った事実はない」と語った。過去数ヵ月間、世界各国で使用されているWindowsパソコンのタスクバーにノルウェー国旗によく似たマークが表示され、執拗にバージョンアップを要求するいやがらせが相次いでいることから、ユーザーからはノルウェーとの関連を疑う声が出ていた。

 このスポークスマンはノルウェー政府の関与を否定すると同時に、ユーザーがバージョンアップを拒否しても、パソコンを立ち上げるたびに「バージョンアップしますか?」との質問を繰り返す細工をシステムに仕込んだとみられる反社会的なハッカー集団を、強い口調で批判した。

 「最新機種ならともかく、数年前の貧弱なマシンに導入してどれだけの効果があるのか疑問なのに、しつこくバージョンアップを求めるのは極めて悪質だ」

 こうしたトラブルは、Windowsを搭載し、インターネットに接続しているパソコンに限って昨年の夏から世界各国で報告されている。大半のユーザーは無視しているが、ノルウェーに憧れている人や、スウェーデン、デンマーク、フィンランドとの区別がつかない人が不用意に押してしまうことがある。

 なお、中国の各地では「田さん」が家具や柱に体をぶつけた拍子に、本人も気が付かないうちにバージョンアップ。フロッピーディスクに不思議そうな視線を向けて「これはなんだ? まったく認識できない」とつぶやく事例が数件起きている。

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北海道新幹線開業で「寝過ごし鉄」も新時代へ

 「26日が待ち遠しいですね。八戸、新青森まで到達した経験はあるので、今度は一番列車での函館到達を目指したい」

 北海道新幹線が開通する3月26日の朝、乾公人さん(42)ははやぶさ1号に始発駅の東京駅で乗り込む。大宮市に住む大学時代の同級生には、この日の朝に訪れると電話で伝えてあり、手土産の日本酒もすでに用意した。しかし購入したきっぷは終点の新函館北斗までだ。

 「出発前の48時間は寝ません。上野を出るころには眠りに落ちて大宮を過ぎ、そのまま青函トンネルに入るまで起きないはずです」

 乾さんによれば、一番列車では十数名が初の「寝過ごし北海道上陸」を目指すという。

 乗車するという行為を楽しむ「乗り鉄」、鉄道の撮影に熱中する「撮り鉄」、鉄道にまつわる様々なモノを集める「収集鉄」……。鉄道ファンの生態はさまざまだが、暗然たる勢力を維持していると言われるのが「寝過ごし鉄」だ。彼らは一番列車、最終列車などエポックメイキングなさまざまな列車に乗り込み、眠りに落ち、目的地を過ぎ、目が覚めたときに愕然とする。名目上の目的地は出発地から比較的近い場所に設定されるが、他の利用客に迷惑をかけないよう、終着駅までのきっぷを確保するなど、マナーも重視するのも特徴だ。

 寝過ごし鉄というジャンルは、通勤電車の長距離化に伴い発達した。昭和30年代以降、大都市圏の住宅エリアは郊外に向けて急速に広がり、夜間には激務に疲れたサラリーマンがマイホームへと向かう電車の中で居眠りして寝過ごしてしまうリスクも高まった。「長老」として寝過ごし鉄たちの尊敬を集める根尾恭介さん(84)は、この道に入った経緯を振り返る。

「昭和28年に大井町の会社に就職しました。仕事を終えて京浜東北線で自宅のある蒲田に帰るはずが、目を覚ませば川崎だったり、横浜や大船まで来ていたり。最初は舌打ちしたものですが、夢からうつつに戻ったときの『ここどこだ』というスリルが病みつきになってしまったんです」

 寝過ごしの射程を大幅に伸ばしたのが、西へ、北へと伸びた新幹線網だ。関東から関西圏、中国地方、そして九州への寝過ごしが可能になり、東北、北陸方面も圏内に入った。寝過ごしの魅力に取りつかれる人の数も比例して増えていった。そして今、全国の寝過ごし鉄たちは「未開の地」北海道に熱い視線を送る。

 一方、寝過ごし鉄が最も忌み嫌う行為が、狸寝入り。名目上の目的地に到着した時点で意識が落ちていなければ降車するという暗黙のルールが存在する。途中で目が覚めても、やはり寝たふりは許されない。実際、乾さんも過去の挑戦では睡眠のタイミング調整に失敗して、予定よりも大幅に早く列車を降りたことがある。北海道新幹線の一番列車は時間帯が明るい朝だけに、寝過ごしのハードルは一段と高い。

 北海道新幹線の一番列車で終着駅まで寝過ごすことができれば、歴史に名を刻む快挙となる。それだけに寝過ごし鉄たちの興奮は日ごとに高まっており、中には26日のことを考えるともう眠れないと語る人も。乾さんは、乗車を予定している寝過ごし鉄のうち3~4人は自宅で毛布をかぶったまま一番列車の出発時刻を寝過ごしてしてしまうと予想している。

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巨人選手、日テレ株式でも賭博行為か?

 選手の野球賭博関与について調査を行っていたプロ野球・巨人は、これまでに明らかになった4人の選手に加え、複数の選手が野球賭博以外のギャンブルに関わっていたと明らかにした。止まらない疑惑の拡大が球界に強い衝撃を与えている。

 球団がまとめた中間報告書によれば、野球賭博に関わっていたのは4人のままだが、他に日本テレビホールディングス(HD)株式会社、日本テレビ放送網株式会社の株価の上昇や下落を賭けの対象とする株式賭博に複数の投手が関わっていた模様。

 株式賭博に詳しい人物によれば、株価動向によっては多額の利益を上げることもできれば、多額の損失を被ることもあり、リスクは不正な勢力が営む野球賭博とそれほど変わらないという。

 調査に関わった球団職員によれば、ローテーションの一員である有力な投手は日本テレビHDの株式を所有。球団の成績が上がれば日本テレビが地上波や衛星波で放送する巨人戦の視聴率が上昇して業績が好転、株価が上昇する傾向にあることに着目し、故意に外角ギリギリのストライクゾーンに入る変化球を連投して勝っていた。

 中間報告の内容には警視庁も注目しており、ある刑事は「純粋な気持ちで勝ったのなら適法だが、株価上昇を狙って勝ったとすれば、野球株式賭博とも呼ぶべき行為」と指摘。近くこの投手から任意で事情を聞く方針だ。

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